Consumir cocaína diariamente

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Entre 2014 y 2016, el número de muertes por sobredosis relacionadas con el consumo de cocaína casi se duplicó.

El consumo diario de cocaína puede cambiar la expresión de los genes en el hipocampo, la región cerebral responsable del aprendizaje y la memoria, y los recuerdos que afectan a la adicción.


Un grupo de investigadores se propuso averiguar si la exposición frecuente a la cocaína podría cambiar la expresión del gen conocido como FosB en el hipocampo, y para ello administró la droga al día en un grupo de ratones, mientras que otros roedores les suministraron una solución salina .

Los ratones que recibieron cocaína tuvieron un aumento en la expresión de su gen FosB, lo que llevaron a los autores a deducir qué tuvieron que tener cambios eppigenéticos en ese gen.

La mayor actividad de ese gen podría llevar a cabo el cerebro del usuario a asociar de forma más potente la cocaína y el entorno en el cual se consuma, lo que podría resultar en recuerdos positivos que podrían perpetuar la adicción, de acuerdo con los científicos.

Los autores concluyeron que esos recuerdos tuvieron creado gracias al refuerzo en la actividad del gen FosB, aunque subrayaron que no tienen claro el mecanismo exacto que está detrás de ese proceso.

Los investigadores creen que una mayor indagación en esos posibles cambios moleculares podría resultar en el desarrollo de tratamientos más específicos para la adicción.

Aunque las autoridades en Estados Unidos están más centradas en el problema de la adicción a los opiáceos, en los últimos años las autoridades han alertado de un resurgimiento del mercado de la cocaína.

Entre  2014 y 2016, el número de muertes por sobredosis relacionadas con el consumo de cocaína casi se duplicó , al pasar de 5.892 a 11.316, según un informe publicado el año pasado por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) .



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